Denne måned er fem år siden jordskælvet og tsunamien, der ødelagde Tohoku-regionen - den nordligste del af Japans største ø. Selvom ødelæggelsen langs kysten næsten var total, var det meste af Tohoku - en region fyldt med verdensarvstempler, barske nationalparker og smukt bevarede samurai-byer - næsten fuldstændig uskadet. Livet fortsatte i sine maleriske landsbyer og varme kilder byer, og alligevel i årene efter katastrofen er Tohoku blevet alt for usynlig for udenlandske turister og vises kun på de mest eventyrlystne rejseplaner.

Denne måned, fem år efter jordskælvet, tror vi, det er på høje tid, at rejsende genopdager Tohokus mange charme - en af ​​Japans smukkeste, mest indbydende og mest undervurderede regioner. Her er bare et par grunde til ...

Vis-over-the-Tohoku-landskabet

1. Smukke nationalparker

Japan er muligvis berømt for sine skyskrabere, neon og futuristiske byer, men faktisk er over 70% af landet bjergrigt og uudviklet. I Tohoku's Shirakami Sanchi National Park finder du for eksempel 170 kvadratkilometer ældre bøgskov spredt med smukke vandfald, imponerende kløfter og vidt åbne søer - alle beskyttet som verdensarv i 1993.

2. Fremragende festivaler

Japan mangler ikke på festivaler (faktisk har det bogstaveligt talt tusinder af dem), og Tohoku har noget af det bedste af flokken. Under Nebuta-festivalen, for eksempel, lyser lyse svømmere deres vej gennem gaderne i Aomori by til lyden af ​​taiko-trommer. Akita Kanto-festivalen har i mellemtiden kæmpe stænger spændt med hundreder af lanterner, mens Tanabata-festivalen ser byen Sendai pyntet med farverige streamere.

A-float-at-Aomori's-Nebuta-Festival

3. Verdensarvstempler

Kyoto er muligvis kendt som Japans hovedstad for kultur og historie, men i det tolvte århundrede havde det en rival i Hiraizumi: sædet for den magtfulde Fujiwara-klan. Selvom Hiraizumi ikke længere er et politisk centrum, det engang var, kan besøgende få et glimt af sin berømte fortid i strukturer som Konjikido - en gulddækket hall til at konkurrere med Kyotos Golden Pavilion - og Takkoku no Iawaya, bygget under kanten af ​​en overhængende klippe .

Takkoku-no-Iwayu, -Hiraizumi's-klippe-tempel

4. Ø-besatte bugter

Matsushima Bugt er et ø-besat indløb ikke langt fra byen Sendai, den største by i Tohoku-regionen. Japan betragter det som et af de 'top tre' naturskønne steder i landet - sammen med den 'flydende' torii-port ved Miyajima og den træbelagte sandbjælke ved Amanohashidate. Tag en bådtur gennem bugten for at værdsætte dens charme bedst muligt.

Matsushima-bugten

5. Hellige bjergtempler

Vent dybt ind i landdistrikterne Tohoku, og du vil finde en hemmelig verden af ​​skjulte helligdomme og tempelsamfund gemt væk i bjergene. Yamadera klamrer sig f.eks. Til bjergsiden øverst på mere end tusind stentrin. I mellemtiden ligger Dewa Sanzan National Park, der ligger et andet hellig samfund gemt på toppen af ​​Mount Haguro - berømt for sin magiske atmosfære og asketiske yamabushipræster, der udfører bedrageri for at overskride den fysiske verden.

Mount-Haguro's-skov-pagoden

6. Fortryllende byer i varme kilder

Onsen-badning (varm forår) er Japans mest elskede kulturelle tidsfordriv. Disse vulkaniske kilder er faktisk så vigtige, at hele byer er vokset op omkring dem, og japanerne vil rejse langt for bare at prøve deres helbredende egenskaber. Tohoku er hjemsted for nogle af landets fineste, inklusive Nyuto Onsen - kendt for sit mælkeholdige hvide vand.

The-mælkeagtig-farvande-of-Nyuto-Onsen

7. Smukt bevaret feudal historie

En verden af ​​shoguns, kejsere, geisha og samurai har en næsten magisk lokk for mange rejsende til Japan. Mange fysiske forbindelser til denne feudale fortid er nu blevet ødelagt - enten tabt i brande, bombet i krigen eller revet ned i den reformistiske iver ved Meiji-restaureringen - men der er nogle relikvier, der er spredt over hele landet. Kakunodate er et af de bedste resterende eksempler på føydale byer, med dens samo-boj i Edo-perioden og gader foret med grædende kirsebærtræer. Hirosaki, i mellemtiden, er berømt for sit slot - et af de smukkeste kirsebærblomstringsvisninger i hele Japan.

Den-samurai-by-of-Kakunodate

Det nordlige Japan overses alt for ofte af rejsende, der forfører de lyse lys fra Tokyo, galskaben fra Osaka og Kyotos berømte historie, men for dem, der tager sig tid til at vove sig lidt længere væk fra den slagne vej, mislykkes Tohokus skjulte charme aldrig at tilbagebetale indsatsen.


12 Things NOT to do in Japan - November 2020