Jake Grieves Cook har været involveret i den kenyanske turistindustri i mere end 35 år. Han grundlagde Porini Safari Camps tilbage i 1989, var tidligere formand for Kenya Tourist Board og er en lidenskabelig fortaler for bæredygtig og ansvarlig turisme. Disse lejre opererer under et unikt konservativt samfundskoncept for at give Maasai mulighed for at drage fordel af bevarelse af dyreliv og økoturisme.

Hvad laver du nøjagtigt?

Jeg driver et safarifirma i Kenya, og vi driver fire safari-lejre i dyrelivskonservationer, hvor besøgende kan gå ud med vores Maasai-guider i 4 × 4 safari-køretøjer for at søge alt det dyreliv, som Kenya er så berømt for. Vi arbejder tæt sammen med Maasai-samfundet for at etablere vildtreservater, der hører til lokalbefolkningen og for at bevare naturreservatet. Dette giver en dejlig oplevelse for de besøgende, der opholder sig i vores lejre, og skaber en indkomst for Maasai-befolkningen, så de får fordele ved at beskytte dyrelivet og bevare jorden som levested for de store vildtdyr.

Hvad nyder du mest ved, hvad du gør?

Jeg kan godt lide at se, hvad der tidligere var overbeiten og nedbrudt habitat gendanne sig, idet vegetationen gendannede og antallet af dyreliv steg. Denne uge var jeg på vores Porini Amboseli lejr i Selenkay Conservancy, og området vrimler af dyreliv. Vores gæster i lejren så løver, leoparder, geparder, elefanter såvel som et stort antal slagtedyr som giraffer, zebraer, elande og andre. Da vi første gang oprettede Selenkay Conservancy i 1997, havde de ikke set en elefant i området i over 20 år, og nu er de altid at finde, især i nærheden af ​​vandhullerne. Det er meget givende at spille en rolle i at hjælpe med at bevare Afrikas truede vilde dyr.

Hvad ville du sige er de 3 bedste steder, du nogensinde har boet?

Jeg har haft chancen for at rejse i mange dele af verden, til Amerika, Caribien, Europa, Mellemøsten, Indien, Fjernøsten og Australien såvel som her i Afrika. For mig slår intet oplevelsen af ​​at bo i det uspolerede vilde område i Afrika, væk fra alfarvej væk fra massemarkedsturisme og komme tæt på naturen for at se det spektakulære dyreliv i dets naturlige omgivelser. Mit yndlingssted er Porini Mara Camp i Ol Kinyei Conservancy i Kenyas Masai Mara, hvor du kan se alle de store katte uden at se nogen andre turister. Væk fra Afrika elsker jeg at besøge Istanbul i Tyrkiet, som har en utrolig rig og overdådig historie, der går tilbage over tusind år, og hvor du kan besøge nogle fascinerende steder såsom den blå moske, Agia Sophia og Topkapi-paladset. Det tredje sted, som jeg vil anbefale, er Udaipur i Indien - vi boede på et hotel, der engang var et Maharajah-palads, og det var som at træde tilbage i en glemt æra med luksus og storhed.

Hvad har du hidtil været din mest mindeværdige spiseoplevelse?

Jeg elsker kinesisk køkken, og nogle af de bedste kinesiske restauranter er i Hong Kong. Min mest mindeværdige spiseoplevelse blev taget af venner i Hong Kong til en kinesisk "kejsers banket" på en førende restaurant, hvor der var en fantastisk række af delikatesser at komme igennem. Den originale Manchu Emperors banket bestod af 108 forskellige retter og varede i 3 dage, men i dag har mange restauranter deres egen version af kejserens banket, og selvom de ikke er i den samme liga som originalen, har de stadig en lang række forskellige retter, der er sted foran spisestederne. Selvom vores erfaring kun var omkring 12 retter i løbet af middagsforløbet, var det stadig et ekstraordinært array. Bare sørg for, at de ikke indeholder hajfinsuppe, da denne skål skal forbydes på grund af ødelæggelsen for hajbestande over hele verden, men de bedre kinesiske restauranter i Hong Kong ser ud til at få beskeden om, at de ikke behøver at udslette hajer at fremstille kulinariske mesterværker.

Har du gned skuldre med de rige og berømte, enten gennem dit arbejde eller dine rejser?

At arbejde i safari-forretningen i Østafrika bringer dig i kontakt med mange velkendte mennesker, da en safari er noget, der appellerer til de rige og berømte! Jeg har været vært for Sir Richard Branson i vores lejre, da han støtter de naturbeskyttelsesprojekter, vi er involveret i. Jeg har taget Henry Cooper, den britiske boksemester, på safari - han kastede Maasai ud i en spydkast-konkurrence! Jeg har også mødt Candice Bergen, David Niven og Sean Connery på safari samt andre sportsfolk, forfattere og tv-præsentanter. David Attenborough opholder sig meget snart i en af ​​vores lejre, men det er en hemmelighed i øjeblikket, så jeg kan ikke sige mere ...

Hvad rangerer i øjeblikket højest på din rejselystne?

At tage til Rwanda for at se gorillaerne er noget, som jeg endnu ikke har gjort…

Tak, fordi du deltog i vores interview, Jake. Og jeg tror ikke, at der er nogen skam ved at blive kastet ud af en mand, der engang kastede et slag, der bankede Muhammad Ali ned!


When the dog's owner died, he was left behind. Watch what happens next! Please share - Oktober 2022