Glidende ind i den afdækkede, suppede Mazda MX-5 Cup ved Laguna Seca racerbane i det forløbne forår, og mit hjerte bankede vildt, min fod kløede at stampe på gaspedalen. Jeg ønskede ikke andet end at begynde at rive rundt på den 2,24 mil lange bane, verdenskendt for sin skræmmende korketrukker ved drej 8. Tøjet i almindeligt racerbilsførerdragt, rattet vibrerer under fingerspidserne, så jeg ængstelig på instruktøren ved siden af mig. Det var tid til at fodre behovet for hastighed.

Jeg havde aldrig været meget af en hurtig dæmon, men da en ven arrangerede et tre-dages kursus på Skip Barber Racing School, sprang jeg ved chancen. Skolerne - der drives på 12 baner i hele landet, fra Atlanta til Chicago til Florida - giver amatørkørere som mig chancen for at komme bag rattet i alt fra Porsches og BMW'er til åbenhjulede racere. Da jeg ikke ønskede at komme ind over hovedet med det samme, valgte jeg den førnævnte 200 hestekræfter MX-5, som er pænt udstyret med stålrullekurv og specialtilpassede sæder og seler samt alle de udstyr, man kunne forvente af en specialdesignet sportsvogn: udstødningssystemopdateringer, specielle chok og fjeder, forbedret ophæng osv. Det er ikke underligt, at verdensberømte chauffører - inklusive Michael Andretti - regelmæssigt tjekker ind med skolerne for at finpudse deres færdigheder bag rattet.

I løbet af de næste tre dage aftaget al frygt, jeg havde for at gå hurtigt, hurtigt. Men dette var trods alt en skole, så tro ikke et øjeblik, at de simpelthen kaster dig en hjelm og nøglerne og vinker dig ind på banen. Bemandet med ekspertinstruktører, der forklarer tingene i lægfolk, kurser dækker alt fra slalåm og avanceret bremseteknologi til studier i racingteori. Og selvom jeg ikke planlagde at lade bilen forlade banen på noget tidspunkt, var sikkerhed en højeste prioritet gennem løbet.

I slutningen af ​​den anden dag kunne jeg mærke, at mine færdigheder allerede blev bedre, da jeg lærte at accelerere ud af sving, køre og passere andre biler og generelt skubbe bilen til de grænser, jeg aldrig havde drømt om. De lærte endda, hvordan man forhandler om race starter og genstarter, noget de professionelle får til at se let ud, men som i virkeligheden er ekstremt vanskelige virksomheder. Og i slutningen af ​​dag tre blev gruppen præsenteret for eksamensbeviser, som gjorde det muligt for os at deltage i avancerede træningskurser og reelle konkurrencedygtige løb.

Skolen, lærte jeg, handler om meget mere end bare at lære at være racerbiler. Programmer spænder faktisk fra vejreguleringsinstruktioner for førstelæftere til håndtering af en bil i dårligt vejr. Derudover drager mange chauffører, der overvejer at købe luksusbiler, fordel af skolens flåde af køretøjer - Lotus til Mercedes til Lexus og mere - for at hjælpe dem med at beslutte, hvad de nøjagtigt vil købe. Og fra rekreative motorhoveder til håbefulde professionelle speedstere, har skolerne opnået et verdensomspændende ry som stedet at forkæle sig lidt bag luksus luksus.

Jeg lærte på min sidste dag på Laguna Seca, at mit eksamensbevis giver mig mulighed for at ansøge om en plads på MazdaSPEED-løbskredsløbet. Og selvom tilbuddet er fristende, tror jeg, at mine tre dage med at rive hårnåle og korketrukne vil sate for mig nogen tid.

Peter Rerig er seniorforfatter for Vacations.com.


2017 AMERICA'S TIRE 250 - September 2020