Få mennesker uden for den lille region La Axarquia selv kender det bjergrige kystområde i Malagas østligste hjørne ved navn. Længst til slutningen af ​​Costa del Sol er La Axarquia på mange måder antistesen om, hvad "kosta" er blevet forbundet med, efter at have bevaret sin naturlige skønhed og historiske kultur, efter at have undgået en overfyldning af turisttrafik og opretholdelse en landbrugsmæssig livsstil, der går tilbage til årtusinder. La Axarquia indeholder mere end et par hemmeligheder, fra skjulte strandalkove og små løbebaner til gamle ”pueblos” og overraskende kulinariske traditioner. Alle er modne til efterforskning med bare lidt vejledning.

En rig og varieret arv

Den islamiske, arabiske indflydelse i Andalusien er velkendt og veldokumenteret siden den mauriske styre Al-Andalus fra omtrent det 8. til det 15. århundrede. Alligevel bosatte fønikerne landet for omkring 3000 år siden, og romerne satte deres præg på regionen under deres ekspansive imperium. Sådan var betydningen af ​​de jødiske og kristne arv, i århundreder, der sameksisterede med de islamiske maurerne, at Andalusien ofte benævnes landet for de tre kulturer, og nogle få landsbyer har festivaler til minde om denne kulturarv. Disse påvirkninger er alle tydelige i dag, især i La Axarquia, skønt det ofte overses til fordel for de populære ruter gennem de andalusiske hovedstæder Malaga, Granada, Sevilla og Cordoba. Fønikiske ruiner og relikvier står med lidt opmærksomhed, som f.eks. Slottet i Zalia nær Alcaucin og rester af kolonier nær mundingen af ​​floden Velez.

Selvom de erobrende kristne sørgede for ødelæggelsen af ​​adskillige moskeer og mauriske slotte, er der stadig mange velbevarede fæstninger og tårne, der viser netværket, der strakte sig synligt over regionerne, der forbinder de nævnte hovedstæder. Gennem La Axarquia er der bemærkelsesværdige eksempler langs kysten og kører ind i landet gennem Velez-dalen direkte mod Granada. La Axarquia er unik, idet det var den endelige fæstning af de islamiske maurere før deres endelige nederlag og den ultimative udvisning mere end 100 år efter genoptagelsen i 1492.

Hovedstaden i La Axarquia

Bortset fra de uafhængige arkæologiske steder findes størstedelen af ​​de fysiske rester af den rige historiske arv fra La Axarquia i hovedstaden og den historiske hvidvaskede pueblos i de omkringliggende områder. Den vigtigste mauriske fæstning i La Axarquia blev bygget i det 10. århundrede på toppen af ​​en bakke i hovedstaden i regionen, Velez-Malaga. Det forblev et strategisk sted indtil udgangen af ​​det 19. århundrede, og i dag er stedet blevet restaureret og åbnet for besøgende som et monument for at bevare og mindes om dets betydning i byens udvikling og historie. Den omkringliggende "medina" er for det meste privatejet, og ingen ved helt, hvilke historiske skatte der kan blive fundet indeni. I de senere år blev for eksempel en "mihrab" (en bue, der vender mod Mekka for at udpege, hvilken retning muslimske hengivne skal gå mod bøn) fra det 14. århundrede opdaget og er nu åben for offentligheden på Plaza de Gloria. Stadig vil enhver vandring gennem den gamle medina fange fantasien og tage besøgende tilbage i tiden.

Velez-Malaga er rig med mange flere spændende historiske steder, herunder de gamle befæstede bymure, og adskillige kirker og katedraler med noter fra tidens tider. For et indblik og dybere kig på Velez-Malagas historie og historiske steder, se det nyligt indflydelsesrige og autoritative websted Mi Velez Malaga.

"Pueblos" fra La Axarquia

De maleriske små hvidvaskede landsbyer i La Axarquia udgør hver en unik identitet, og selv om mange er i nærheden, har hver sin egen afslørende historie. Frigiliana, for eksempel, er ofte opført som en af ​​de smukkeste landsbyer i hele Spanien, med dets håndlagte brostensbelagte gader af glat flodsten og blomstervinduer, der pryder gågange, dens privilegerede havudsigt og omhyggeligt vedligeholdte haver. Det er også stedet for maurernes endelige, blodige stand mod de kristne i Andalusien godt efter udvisning af 1492. Nedenfor Frigiliana sidder den populære kystby Nerja med en labyrint af gågader med shoppinggader og en samling af fine restauranter.

I mellemtiden præsenterer Comares, der ligger næsten 750 m over havet uden for og omgivet af bjerge, et labyrintisk indre. Gadenes forvirring var specifikt designet til at afskrække raiders fra kysten og fungerede godt som et bolværk fra omkring det 3. århundrede f.Kr. indtil den sidste overlevering fra maurerne til de kristne i 1487. Fra Comares ser man en hvid plet fra landsbyen Alcaucin under den imponerende top i La Maroma, det højeste bjerg i regionen på over 2000 m, og dets nærliggende landsby Canillas de Aceituno. Herfra gennem bjergene og adskillige landsbyer ligger den historiske Mudejar-rute, fra den periode, hvor morerne, der forblev under kristen styre, fortsatte med at bidrage til områdets kunst og arkitektur. Et af de mest bemærkelsesværdige eksempler på Mudejar-arkitektur fra dette område er i den søvnige landsby Archez med dets ikoniske kirketårn, oprindeligt bygget som en minaret i det 14. århundrede.

En usung kulinarisk destination

La Axarquia er og har næsten altid været en landbrugsregion.Fønikerne bragte oliven med sig og begyndte dyrkning for 3000 år siden. Tilsvarende begyndte drueproduktion og vinproduktion på samme tid, idet den dominerende sort i dag er den søde Moscatel-drue, som området stadig er berømt for. Dette er den samme sort bragt af fønikerne og er i dag den ældste uforfalskede druesort i verden (Muscat de Alexandria). Nogle af de vigtigste vingårde i regionen, der er tilgængelige for ture, inkluderer Bodegas Bentomiz og Bodegas Dimobe.

I dag er regionen en af ​​de fremtrædende producenter af tropisk frugt i hele Europa, og den største i Spanien, hvilket også bidrager til den berømte olivenolieproduktion i den bredere Andalusien-region, hvor mere end halvdelen af ​​verdens 50 bedste olivenolier produceres. Det er ikke overraskende, at mange af de karakterfulde landsbyer i La Axarquia fejrer høsten med forskellige fiestas for produkter som kirsebær, kastanjer, mandler og tropiske frugter som nispero og cherimoya samt druer.

Det er heller ingen overraskelse, at du i La Axarquia finder nogle af de fineste restauranter inden for den lange kyststrækning fra Malaga til Almeria. Nerja har en fin gruppering, herunder Restaurante Sollun og Restaurante Oliva. Chin Chin Puerto i Caleta de Velez serverer nogle af de friskeste og fineste fisk og skaldyr overalt, og leverer dagers fangst fra kun få skridt væk i den travle fiskerihavn. For mere robuste og traditionelle priser er restauranter som La Sociedad i Canillas de Aceituno berømt for deres stege barn (chivo lechal). Endelig tilbyder den nyåbnede Mercado de San Francisco i hjertet af Velez-Malaga en raffineret smag af tapas fra den åbne hal eller detaljerede menuer fra restaurant Mangoa ved siden af.

Fred og ro, natur og strande

I sidste ende er en af ​​hovedattraktionerne i La Axarquia roen ved de pastorale bjergskråninger og vidder fra Middelhavet synlige derfra. Det er et skridt tilbage i tiden, hvor du måske passerer landmænd, der trækker deres høst med æsel, og det indvendige terræn ikke er blevet forkælet af overbygning og trængsel. Konvergensen af ​​tre bjergkæder dominerer landskabet, med toppen af ​​La Maroma, der forankrer de omkringliggende foden. Vandrestierne fra Alcaucin og Canillas de Aceituno udsætter nogle af de mest fantastiske natur i hele Andalusien, og du vil sjældent passere andre vandrere, når du begynder en stigning, kun bjerggege og ørne.

Bortset fra Nerja mod øst, fra Maro til parkerne i Cerro Gordo ved Granada-grænsen, falder klipperne dramatisk i havet og udsætter skjulte alkove, huler og strande utilgængelige men ad søvejen. Når man kører langs denne kyststrækning finder man liggier til udsigten eller klatring ned til hemmelige strande; Du kan dog også leje kajakker fra Maro eller La Herradura til den modsatte ende. Den førnævnte restaurant Chin Chin Puerto lejer også en katamaran til delfiner og kystture for at se tilbage på disse skjulte strande.

Kystområderne i La Axarquia kan prale af det bedste klima i Europa, hvilket giver udendørs aktiviteter i alle sæsoner med mere end 300 solskinsdage hvert år. Der er virkelig noget for enhver tid på året, og hvis du ikke klarer det denne sæson, kan du være sikker på, at regionen ikke har ændret sig meget, før du er i stand til det.


1 uge i Velez Malaga - Oktober 2022